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“难以忍受”孤独与社交隔离:堪培拉老年人的心理健康成为关注焦点

Lottie Twyford 2022年9月20日星期二
Five women standing in front of ACT Government banner

ACT老龄化委员会首席执行官珍妮·莫布斯(Jenny Mobbs),心理健康咨询委员会成员朱迪·宾利(Judy Bentleigh),心理健康和福祉办公室总协调员伊丽莎白·摩尔医生(Elizabeth Moore)。图片:Lottie Twyford。

自从新冠疫情扰乱澳大利亚首都领地(ACT)的正常生活以来,在过去两年半里,堪培拉老人是受影响最为严重的群体之一。

为了保障身体健康,许多老人需要远离社区,忍受长时间的隔离。还有一些老人患上严重的疾病,不得不进一步隔离,一隔离就是好几个月。

朱迪·本特利(Judy Bentleigh)就是其中之一。她也是心理健康咨询委员会(Mental Health Advisory Council)的成员。

“新冠疫情给我带来了一段毁灭性的经历,它危及生命,”她说。

“人们似乎觉得就算(我们)死了也没关系,因为,好吧,反正(我们)老了。她们只是某个人的母亲。”

“我发现这种隔离让人难以忍受。如今,我不去逛商店;我不去吃晚饭。当我看到有人在公共场合不戴口罩时,我感到很生气。”

ACT老龄化委员会首席执行官珍妮·莫布斯(Jenny Mobbs)注意到,自新冠疫情发生以来,老年人的社交需求有所增加。

“我们确实发现,这里面有许多人都在寻找陪伴,”她说。

“他们仍然担心新冠病毒,但他们确实需要保持这种社交联系。他们会考虑谁感染过病毒,谁没有……然后择其所需,与朋友接触。”


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随着堪培拉的人口结构发生变化,堪培拉居民对于医疗保健和社会支持部门的服务需求也在发生变化。

随着ACT地区人口老龄化,像本特利女士这样的经历可能会变得更加普遍。

众所周知,由于慢性疾病和残疾等因素,老年人很容易出现心理健康问题,还有退休后社会经济环境的变化,以及与老龄化相关的社会和情感挑战。

他们也可能患有精神疾病,许多人需要照顾他们身边患有精神疾病或痴呆症的人。

莫伯斯女士表示,这并不意味着这一群体不参与社区活动,并希望维持现状。

她说:“堪培拉老年人的工作时间越来越长,他们也越来越多地承担起照顾孩子的责任。”

“他们会为这个城市作出很多贡献。他们是我们所有国家机构的志愿者。没有他们,堪培拉将分崩离析。”

但这并不意味着他们就不需要支持,无论是社交陪伴,还是来自心理健康服务系统的疏导。

这些考虑促使ACT政府发布了一项全面战略,以改善堪培拉老年人的心理健康和福祉。

该战略概述了25项旨在改善该系统的行动,政府承认这方面存在可以解决的“空白”。

“堪培拉是全澳老年人健康和福祉标准最高的城市之一,但由于退休后生活方式的改变、对慢性病的易感性增加、以及有时与老龄化相关的社会和情感挑战,许多人仍处于心理健康状况不佳的状态。”心理健康部长艾玛·戴维森(Emma Davidson)表示。

“我们知道,让老年人享有积极、富有成效和心理健康的生活环境对于支持健康老龄化至关重要。这一战略将加强跨部门合作,以改进应对措施和支持服务,促进老年人的心理健康,使他们在年老时能过上更好的生活。”

“这是为了确保我们在正确的时间、正确的地点提供正确的服务。”


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该战略的前两年将包括一系列研究和范围广泛的项目,涉及自杀预防、解决无家可归问题和获得文化敏感性服务等方面。

在这两年之后,有关部门将对该战略进行审查,以评估进展并确定今后几年的优先事项。

您可以在线阅读《实现我们的愿景:在2022-2026年的ACT战略中重塑老年人的心理健康和福祉》

如果这个故事引起您的担忧,请致电“生命线(Lifeline)”热线13 11 14。如果有人处于紧急危险中,请拨打000。可通过Beyond Blue获得有关焦虑、抑郁和自杀预防的信息和支持。

Original Article published by Lottie Twyford on Riotact.

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